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研究揭示巨型恐龙演化

研究揭示巨型恐龙演化

图片来源:《自然—生态与演化》

  研究人员近日介绍了最新发现的生幸运28 活在三叠纪晚期(约2.37~2.01亿年前)的阿根廷地区的恐龙化石。这一标本来自地球上最早出现的巨型蜥脚类动物之一。比其近亲泰坦龙还要早3000万年。这一发现改变了人们之前的认知,有助于更好地理解这一分支如何演化成如此庞大的体型。

  脖子细长、身形巨大、四足行走的腕龙和梁龙是最具代表性的蜥脚类恐龙。与这种重达50吨的巨型动物不同,最早的蜥脚类恐龙其实是两足行走的矮小生物。人们曾认为,恐龙支撑全身的笔直腿部和持续快速的生长模式是它们能进化成擎天巨兽的关键。

  新发现的原始Ingentia种和之前已知的似蜥脚莱森龙种归并为“莱森龙”属。论文通讯作者、阿根廷圣国立胡安大学的Cecilia Apaldetti与同事仔细研究了这些物种的化石,发现这些恐龙出现在2.37~2.01亿年前,比腕龙和梁龙还早了4700年;生活在当时超级大陆——泛大陆的最东南端,也就是今天的阿根廷。

  莱森龙重约7~10吨,拥有很长的脖子和尾巴。在近日在线发表于《自然—生态与演化》的文章中,研究者表示,与后来的蜥脚类动物一样,莱森龙也有类似于鸟类的气囊, 正是该呼吸系统让这种巨型动物可以保持较低的体温。

  但与它们近代同类不同的是,莱森龙站立时腿部弯曲,骨骼经过加速破裂越长越粗。这一结果表明,成为巨型恐龙的方式不止一种,而最后演化而成的标志性蜥脚类恐龙显然得益于这一开创性的漫长演化史。




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